你哪里来的时间读书呢?

昨天一个上海的朋友来找我,见面她就问了这个问题。

她不是第一个问这个问题的人,我理解她的意思。作为 OneAPM 的创始人,我应该很忙,公司的未来需要规划,公司的产品需要打磨,公司的员工需要管理,并且还要每天各种突发事件,我哪里来的时间来读书和写作?

想想也是,我每天起得也不是很早,虽然通常是 7 点钟起床,但是也有时候会赖到八九点,然后到公司上班,各种会议各种邮件,然后还有外界的一些事情需要处理,到晚上下班到家,总要八九点钟,陪一陪孩子,我家是两个孩子。孩子睡了要 10 点多,也该休息了,哪里来的时间读书呢?

确实如此。

但每个月下来,我总能读到 10 多本书,我自己并不能够清楚的说明都是哪些时间用来读书了。但我内心清楚的知道,读书对于我来说,属于时间占用的默认选项,只要没有任何明确规定的 DeadLine 的事项需要处理,那么我总是在读书。读书对于我,就像宇宙的背景辐射,打开电视机,只要没有台,总是一片雪花,而不是一片漆黑。读书就是我的雪花,只要没事做,就读书。

我是一个不做时间管理的人,我通常并不知道自己的时间花在什么地方,我不用各种时新的时间管理 App 和效率工具,甚至简单的日历都不用。我用来保证读书时间的方法很笨,但是很有效,那就是把生活本身变得简单,甚至是单调。比如说我最近一个月我每天中午都去公司附近的东方宫吃拉面,每天吃的都一样,这样就节省了很多无谓的时间消耗。

很多人觉得创业应该每天都很忙,尽可能的把所有的时间都用来工作,这点我能够认同和理解,但是我也知道创业是一个单向的时间箭头,一旦开始就无法停止,因此,我觉得,对一个创业者而言,创业是一个长期的事情,创立一个伟大的公司需要至少十年的时间,十年之于一个人的职业生涯,大概要占去一般左右,因此,创业是一个不见得需要太着急的事情,在这种情况下,读书是心灵上最好的陪伴。

但读书对于绝对不仅仅是陪伴,从更加积极的角度说,读书已经是我生命中不可缺少的一部分。就如同创业这个事情仅仅只不过是一个说法,事实上每个创业者的领域都不同一样,读书也是如此,每一本书都不同,驱使我阅读这些书背后的动力,是我无穷无尽的好奇心。这也可以说是天性使然,就如同 Paul Graham 写随笔一样,Paul Graham 回答别人问他为什么要写随笔的时候说道,要么从事枯燥的事情,要么自然而然的做感兴趣的事情,他的每一篇随笔,都是在闲逛的时候自然在脑海中形成的。

读书也是我学习的一种方式,或者说,是主要的一种方式。前几天我们一位同事问我关于读书的问题,她说自己大概每个月最多读一两本书,然后又记不住其中的含义,所以感觉根本坚持不下去。我觉得对于大多数不太了解读书的人来说,都存在这个问题。关于如何读书这点,我之前已经有过阐述,但最近又有新的理解。原来我只是告诉大家,读书首先要追求数量,在数量不足的情况下,任何阅读方法都是无效的。最近因为天天在研究如何把 Log Insight 产品和 OneAlert 产品做的更好,做的更加智能,因此接触了一些机器学习方面的知识,我觉得用机器学习来解释这个问题其实更加容易。我们知道在机器学习领域,无论是有监督学习还是无监督学习,训练材料,或者说语料都是第一要素,足够的材料才能训练出足够好的智能结果,在缺少材料的情况下,任何算法都不能保证最终的结果。而人类的大脑本质上和深度学习是完全一样的,人类的大脑是一个经过了长久进化的精密机器,这个机器内置了一些知识和算法,然而更多的知识都是要经过训练才能获得,所以,要想产生智慧,或者说是智能,必须保证充足的训练材料,对于人类而言,这个过程就是读书。

我们现在已经知道人类大脑的思维过程依赖于神经元的连接方式,在没有外界环境刺激的情况下,神经元的连接方式不会发生改变,这也是为什么想象力和创造力如此稀缺的原因。然而,很明显的是,读书是一个让神经元以不同方式来进行连接的有效手段。在人类意识中,这会把原本不相关的事物关联起来,从而创造出一些全新的东西。

我最近读了好多物理学方面的书,甚至包括专业教材《费恩曼物理学讲义》(这一套书是从 Log insight 办公室 nzinfo 老兄那里拿来的), 我觉得这一段时间的阅读对于我思维能力的提升是有极大帮助的,诺贝尔奖获得者史蒂夫. 温伯格写过一篇短文《关于粉笔屑》,在这篇短文中,温伯格说,无论什么时候,只要我们不停的问为什么,解释的箭头终归会将我们带到粒子物理范畴。比如说,为什么粉笔是白色的?好的,我们就用粉笔的光吸收性质来解释就行,那么为什么粉笔有特殊的光吸收性质呢?恩,这个问题和组成粉笔的分子情况有关。我们就这样不停的 追问为什么,解释的箭头最终将把我们引向粒子物理,最终是粒子物理未解决的前沿问题。关键在于,对于我们这个现实世界,不管我们从什么问题开始提问,最终解释的箭头都会讲我们引到粒子物理。那么,你可以想到,物理学关联了整个世界。物理学是对于创业者是好的科学,一方面它要求自洽的理论,另外一方面它又要求这个理论能够解释现实的世界,因而物理学在不断的进步。创业也是一样的,产品和市场的匹配永远是对创业者的第一道考验,具备朴素思维的创业者有更大的机会。

Paul Graham 说他很想回到大学去学一下物理学,我觉得自己也是一样。我现在对于大学没有好好学习线性代数和概率论等学科很是后悔,昨天晚上和几个朋友一起谈论产品,从 Log Management 的日志解析和 OneAlert 的告警合并开始,我们一路谈到了事件的聚类,谈到了有监督学习和无监督学习,谈到了均值、方差、熵,谈到了矩阵和张量,谈到了智能的进化,谈到了低像素条件下的无监督学习。是的,我们是在谈论 OneAPM 即将在 SaaS 平台上线的产品,然而,我确确实实需要数学和物理学方面的知识。从更大的角度讲,这个世界上大多数事物都是简单的,然而他们以异常复杂的方式联系在一起,读书会让你有更多的机会去思考这种联系,在任何一个细分领域,如果你能用自己的逻辑把领域中所有的细分市场、公司和产品关联起来,你总比竞争对手拥有更大的机会。从某些意义上说,OneAPM 所要做的事情,就是从种种纷繁复杂的表象中将所有信息关联起来,然后找出异类。

对于我来说,读书也是我思考的方式,我思维的起点是我看到的文字,我思维的锚点是我从事的事业,在这两者之间,种种信息被关联了起来,让我以不同的方式来看待这个世界。

最后,推荐一下我最近看的书中的精品,他们分别是:

  • 《群星,我的归宿》
  • 《繁星若尘》
  • 《费恩曼物理学讲义》
  • 《看不见的世界》
  • 《黑洞战争》
  • 《星际穿越》
  • 《黑洞与时间弯曲》
  • 《人类群星闪耀时》
  • 《M 型社会》